James & Karla Murray
 
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James & Karla Murray

Diese bunten New Yorker Ladenzeilen locken hinunter auf die Straße, mitten hinein ins Getümmel der Stadt. Lebendiger Ausdruck der kulturellen und religiösen Vielfalt New Yorks, erzählt jedes Fassadengeschäft mit seinen Werbebannern und seinem individuellen Angebot eine persönliche Geschichte.

Das New Yorker Künstlerduo James und Karla Murray hat sich dieser kleinen, quicklebendigen Zeitzeugen angenommen und sie bewusst mit einer analogen 35mm Kamera erfasst. Viele der Läden sind längst Institutionen wie die Yonah Schimmel Knish Bakery in Manhattan oder der Jackson Heights Florist in Queens. Andere sind über die Jahre neu hinzugekommen. Allen setzt die ökonomische Gegenwart zu und übereifrige, modernisierte Stadtverordnungen. So kämpft eine alt eingesessene Metzgerei um ihren Verbleib, weil sie ihre traditionellen Fleischwaren nicht mehr wie eh und je verlockend ins Schaufenster hängen darf.

Das Kapital jeden Geschäfts ist seine ausgewogene Mischung aus Tradition und viriler Anpassungskunst. Jedes buhlt auf seine Weise um Aufmerksamkeit, aber keines macht dem anderen den Platz streitig. Das Gerangel der Werbebanner über den Glasfronten ist nichts anderes als gelebte, sich ständig erneuernde Demokratie. Alle dürfen ihr besonderes Angebot anpreisen, aber niemand dem anderen das Wort abschneiden. Dass nicht alles perfekt durchgestylt ist, sondern auch mal ein Riss das Mauerwerk ziert, eine vom Sonnenlicht ausgeblichene Markise vorkommt oder ein verbogenes Werbeschild, das macht diese Straßenläden erst recht sympathisch. Überhaupt lohnt es sich, in die Rolle des Flaneurs zu schlüpfen, um sich von einem Angebot zum nächsten ziehen zu lassen. Nicht nur, um die feinen Unterschiede dieses New Yorker Budenzaubers zu entdecken, sondern auch, um für jeden auserkorenen Straßenzug ein eigenes Rhythmus-Gefühl zu gewinnen.

Bedeutsam für die Dokumentation war nicht nur der fotografische Blick. Indem die Künstler die Läden aufsuchten, Tonband-Interviews mit den Besitzern führten und sie dann porträtierten und zu einer von allen Sichtbarrieren befreiten Panorama-Ansicht zusammenfügten, übten sie den Blick auf das Ganze ein. In dieser künstlerischen Intervention spiegelt sich zugleich der bewahrende Gestus und Charakter dieses engagierten Projekts wieder. Der Blick wird geschärft auf eine leider vom Verschwinden bedrohte Stadtkultur, die vom Nebeneinander, von der Toleranz und der kreativen Anpassung lebt. Große Ketten mit ihren uniformen Labels machen diesen originären Ladenzeilen den Platz streitig. Sie verdrängen jene freie Nachbarschaftskultur und bunte kulturelle Vielfalt, deren Durchmischung die besondere Atmosphäre der Straßenzüge erst erzeugt. Qualitäten, die jeder Stadt gut zu Gesicht stehen, nicht nur diesseits New Yorker Bürgersteige.  

Stephan Reisner
James T. Murray
1964Geboren in Bridgeport, CT, USA
Lebt und arbeitet in New York und Miami

Karla L. Murray
1968Geboren in New York, USA
Lebt und arbeitet in New York und Miami


Sammlungen (Auswahl)

Smithsonian Center for Folklife and Cultural Heritage, Ralph Rinzler Folklife Archives and Collections, Washington, DC, USA
New York Public Library, Photography Collection/ Miriam and Ira D. Wallach, Division Of Art, Prints & Photographs, New York, NY, USA

Einzelausstellungen (Auswahl)

2013New York Nights, Clic Gallery, New York, USA
2012Store Front, Fotogralerie im Blauen Haus, München, Deutschland
2011Store Front II, Clic Gallery, New York, USA
2009Store Front, Clic Gallery, New York, USA
2008Counter/Culture: The Disappearing Face of Brooklyn’s Storefronts, Brooklyn Historical Society, New York, USA


Gruppenausstellungen (Auswahl)

2010Clic Gallery, New York, USA
2001Up on the Roof: The Culture of New York City Rooftops, The New-York Historical Society, New York, USA


Bücher/Kataloge (Auswahl)

New York Nights, Gingko Press, Corte Madera, 2012
Broken Windows-Graffiti NYC, revisited, Gingko Press, Corte Madera 2002
Store Front: The Disappearing Face of Old New York, Gingko Press, Corte Madera 2009
Miami Graffiti, Prestel Publishing New York, 2009
Burning New York, Gingko Press, Corte Madera 2006
Broken Windows-Graffiti NYC, Gingko Press, Corte Madera 2002

Aufsätze/Artikel (Auswahl)

The Source
City Magazine
Rolling Stone
Stern
Time Out New York
Die Zeit
Der Spiegel

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